El trabajo independiente es una forma de vida atractiva. La independencia, la autonomía, la flexibilidad y el potencial financiero ilimitado son increíblemente atractivos, especialmente para los empleados que están cansados ​​de su entorno laboral mundano. Pero, todavía hay algo de misterio en torno a la elección de carrera enigmática.

Como un profesional independiente, ¿cómo se gana dinero? ¿Dónde encuentras trabajo o trabajos? ¿Cómo sabes qué hacer? ¿Qué pasa con los seguros y los beneficios?

Estas preguntas son las que generalmente impiden que las personas sigan una carrera independiente a tiempo completo. Y estas preguntas son las que responderemos en esta guía.

Fui freelance antes de unirme a HubSpot, también conocido como la mejor decisión profesional que haya tomado. Comenzar mi negocio independiente fue una elección muy intencional hecha en medio de un trabajo muy desfavorable. Freelancing fue el más difícil de los 18 meses de mi vida, pero reorientó completamente mi profesión y me llevó a donde estoy hoy. Valió más la pena dar el salto hacia lo desconocido y allanar mi propio camino profesional.

Ya sea que el trabajo independiente sea su sueño de toda la vida o un medio para un fin, vamos a analizar cada elemento de comenzar su propio negocio. , elaborando su propio cronograma y administrando sus propios clientes. Al final de esta guía, sabrá exactamente lo que se espera de usted como profesional independiente.

Autoevaluación: ¿es independiente para usted?

Antes de seguir adelante, tomemos un respiro y hacer un pequeño autoanálisis. ¿El trabajo independiente es adecuado para usted? Si es así, ¿qué trabajo harías como profesional independiente? ¿Cuál sería tu nicho de mercado?

Aquí hay algunas preguntas que debes hacerte para evaluar si estás preparado o no para una carrera independiente.

¿Por qué quieres trabajar por cuenta propia? ¿Estás buscando? para un horario más flexible, o simplemente estás tratando de escapar de tu temido viaje? ¿Desea ampliar su horizonte profesional o simplemente está aburrido en el trabajo? Puede que ya lo hayas escuchado antes, pero el césped no siempre es más verde en el otro lado . Buscar trabajo independiente por las razones equivocadas hará que sea difícil seguir adelante cuando las cosas se pongan difíciles.

Quiero enfatizar aquí que no hay respuestas correctas o incorrectas, simplemente lo que es mejor para usted, su familia y sus objetivos profesionales. Para darle un poco de perspectiva, aquí hay algunas respuestas de otros profesionales independientes sobre por qué decidieron dar el salto:

  • "Empecé con algunos proyectos secundarios además de un trabajo a tiempo completo, principalmente para pagar un par de vacaciones caras Al final, los proyectos secundarios crecieron hasta un punto en el que decidí dar el salto al trabajo independiente de tiempo completo. Fue un momento del tipo "pruébelo o siempre me pregunto". – Jade E., Jade Emmons Media Londres
  • "Después de tres años enseñando la escuela secundaria y dándose cuenta de que simplemente no era va a ser para mí a largo plazo, decidí irme. Antes de enseñar, tenía un trabajo de oficina aplastante, y me prometí a mí mismo que tampoco volvería a esa situación. Intenté en algunos conciertos independientes durante los últimos dos meses enseñando y pude pagar mis cuentas. Me di cuenta de que era una carrera viable, y tuve la oportunidad de hacerlo todo el tiempo. "- Brent B., Brent escribe Orlando
  • " Para nosotros, trabajar independientemente significa libertad. Hace unos años, estábamos en un punto en el que la idea de hacer lo mismo en el mismo lugar durante décadas de nuestras vidas se sentía sofocante. Un día, finalmente decidimos hacer algo al respecto. Investigamos nuestras opciones, encontramos trabajo en línea como profesionales independientes (uno de nosotros es profesor de inglés y el otro es asistente virtual), vendimos todo lo que teníamos y comenzamos nuestra aventura como nómadas digitales. Hasta ahora, hemos estado en más de 40 ciudades en 17 países y estamos ansiosos por ver qué depara el futuro ". – Erin B., Eff The Office Remote

¿Puede permitirse freelance? Una carrera independiente mantiene la promesa de un salario más alto y un potencial de ingresos ilimitado. Después de todo, como profesional independiente, tú eres quien decide qué haces y cuándo lo haces. Pero es probable que no veas ese ingreso de inmediato. Los primeros meses (o años) de trabajo independiente generalmente implican sacrificar los ingresos mientras configura su negocio, se establece y encuentra clientes.

¿Se siente cómodo con sentirse incómodo? El trabajo independiente puede ser muy incómodo. No siempre sabrá de dónde vendrá su próximo cheque de pago, probablemente lo rechazarán más veces de las que puede contar, y definitivamente experimentará algunos días en los que piense: "¿Por qué diablos?" ¿Hice esto? ¡Ese viaje no suena tan mal en este momento! "Todos estos pensamientos y sentimientos son normales; Siempre me he referido a ellos como dolores de crecimiento. Después de todo, si no te está desafiando, no te está cambiando.

Luego, hablemos sobre el tipo de trabajo que harías como profesional independiente. Este paso es otro obstáculo común para las personas que quieren trabajar por cuenta propia … simplemente no están seguros de qué hacer. La respuesta es simple, sin embargo. Solo podría tomar un par de preguntas para dibujarlo.

¿En qué eres bueno? Esta pregunta de cinco palabras puede determinar mucho para ti. ¿En qué eres experto? ¿Qué te piden otros que hagas por ellos? Fíjate que no pregunté: "¿En qué eres experto?" Los expertos son pocos y están muy alejados; todo lo que debes decidir ahora es lo que estás dispuesto a convertirte en un experto. [19659005] ¿Qué te trae alegría? Esta pregunta no siempre es aplicable. Habrá días y horas en los que simplemente no querrá trabajar o podría estar cansado de su campo elegido. Así es la vida. Pero, sobre todo, generalmente hay un conjunto de habilidades o una profesión que te trae alegría. ¿Qué te hace sentir bien para lograr? ¿De qué se siente orgulloso de compartir con amigos y familiares? Esto es probablemente lo que destacará como un profesional independiente.

Los pros y los contras de Freelancing

Ahora, volvamos a poner de relieve y veamos el trabajo independiente como un todo. Independientemente de la forma o el tipo de trabajo, existen beneficios e inconvenientes definidos para una carrera como profesional independiente. Veamos algunas.

Ventajas

  • Eres el jefe. Usted elige su horario, tarifas y qué clientes o trabajos desea realizar. Si te apetece trabajar en pijama, puedes. Si desea tomarse unas vacaciones de tres semanas, puede hacerlo. Depende completamente de usted.
  • Podría pagar menos en impuestos. Los autónomos pueden aprovechar más deducciones de impuestos en comidas, viajes y más. Los impuestos federales y estatales no se retienen de cada cheque de pago. Los autónomos pagan directamente al IRS, en su lugar.
  • Usted (puede) ganar más dinero. El trabajo independiente es de alto riesgo, alta recompensa. Tu salario es lo que quieras que sea. Todo se reduce a cuánto cobra y con qué frecuencia desea trabajar.
  • Tiene un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida. En lugar de desplazarse todos los días, simplemente puede ir a la cafetería de su vecindario. En lugar de correr al gimnasio durante la hora del almuerzo, puede tomar una hora para hacer ejercicio siempre que lo desee. Cuando trabaje por su cuenta, puede trabajar cuando quiera y vivir donde quiera … no tiene que parecerse a un típico 9-a-5.

Desventajas

  • Usted es el jefe. Tiene que tomar todas las decisiones y hacer todo el trabajo, desde la contabilidad hasta la administración del flujo de caja y la venta de sus servicios. No eres simplemente un empleado de una empresa; usted es el negocio.
  • Debe organizar sus propios beneficios, impuestos y contabilidad. Los trabajadores independientes no tienen empleadores para administrar y proporcionar beneficios, impuestos y similares. Tienen que hacerlo ellos mismos con la ayuda de herramientas o guías, como esta. Además, comprar su propio seguro suele ser más costoso que a través de un empleador tradicional.
  • Si no trabaja, no gana dinero. Claro, puedes tomar unas vacaciones de tres semanas, pero no ganarás dinero mientras no estés. Como profesional independiente, su tiempo es, literalmente, dinero. Invértela sin sabiduría, y podría estar renunciando a un ingreso valioso.
  • La inestabilidad puede interrumpir su equilibrio entre la vida laboral y personal. Hay muchas incógnitas con el trabajo independiente, el mayor es el origen de su próximo cheque de pago. Esta inestabilidad puede cancelar cualquier equilibrio trabajo-vida logrado a través del trabajo independiente. Para algunos, tener estabilidad y previsibilidad en su carrera vale la pena un viaje largo o un horario desfavorable.

Según un estudio de UpWork los mayores impulsores del trabajo independiente son la flexibilidad, la libertad y el potencial de ingresos, y el las principales barreras son la previsibilidad de los ingresos, la búsqueda de trabajo y los beneficios. Si estas cosas lo motivan o lo desmotivan, no está solo.

Todo lo que necesita saber sobre el trabajo independiente

En las siguientes secciones, tocaremos en todo lo que necesita saber comience una carrera profesional independiente, desde la creación de marca a los clientes hasta la creación y administración de su dinero. Queremos minimizar las incógnitas y equiparlo con un montón de conocimiento mientras trabaja en forma independiente.

La información y las recomendaciones de este artículo fueron recopiladas de profesionales autónomos reales de todo el mundo (incluidos algunos empleados de HubSpot que anteriormente trabajaban independientemente). También incluí anécdotas reales y ejemplos que arrojarán luz sobre cómo es en realidad trabajar por cuenta propia.

¿Alguna pregunta apremiante que pueda tener acerca de convertirse en un profesional independiente? Considérelos respondidos.

Comenzando como un profesional independiente

Antes de sumergirse en completar trabajos y ganar dinero, debe configurar su empresa. Necesita saber exactamente lo que está haciendo y cómo se marca usted mismo. Esto no solo atraerá clientes, sino que también le dará instrucciones cuando se sienta perplejo o perdido por por qué está trabajando por su cuenta. Aquí hay algunas cosas que debe saber para asegurarse de que su negocio independiente sobreviva en el largo plazo.

Construyendo una marca

Una marca personal es valiosa cuando establece su autoridad como profesional independiente y crea una impresión duradera con los clientes . Si usa una herramienta de diseño como Canva o subcontrata su marca a una agencia, la marca personal debería ser una de las primeras cosas en su lista de cosas por hacer.

Junto con un logotipo memorable, su marca personal también debe incluir un nombre comercial. Puede marcar su empresa con su propio nombre o el de un tercero.

"Elegí un nombre comercial por varias razones: 1) Es más fácil marcarlo. Business Casual Copywriting podría convertirse fácilmente en su propia estética, con su propia voz y tono, y su propia identidad. Mi propio nombre me hubiera dejado con menos influencia. 2) La compañía puede crecer más grande que solo yo. Si el nombre de mi empresa era solo 'Joel Klettke Copywriting', bueno, soy el único fin de todo ese negocio. Con un apodo como Business Casual Copywriting, puedo contratar subcontratistas y convertir a la empresa en algo más grande si así lo decido. 3) Es más fácil de recordar. Nadie puede deletrear 'Klettke' correctamente en su primera vez o pronunciarlo con confianza sin ayuda. Business Casual es un nombre más memorable que salta a la vista ". Joel K., Business Casual Copywriting Alberta

Otro elemento de su marca personal es su identidad en línea. Esto generalmente incluye un sitio web dedicado y cuentas de redes sociales donde puede mostrar su logotipo y nombre comercial, cartera, testimonios y servicios. Hoy en día, todos los profesionales independientes deben tener un sitio web, especialmente si trabajan con clientes de forma remota.

Es una buena práctica hacer coincidir el dominio de su sitio web y las redes sociales con el nombre de su empresa. Por ejemplo, si usted fuera fotógrafo independiente, y su negocio se llamara Phoebe Photography, su sitio web podría ser phoebephotography.com y los medios sociales podrían ser @phoebephotography. Congruity hace que sea más fácil para los clientes potenciales buscarlo y buscarlo en línea.

En cuanto a un sitio web, plataformas como Squarespace, WordPress y Wix facilitan más que nunca la creación y el diseño de un sitio de aspecto profesional. Estas plataformas también ofrecen plantillas que puede usar para mostrar su trabajo, como escribir o diseñar muestras. Si opta por no participar en un sitio de cartera dedicado (que veremos a continuación), estos temas facilitan la integración de sus trabajos de muestra en su sitio web.

"[I chose] Squarespace. Ha sido tan fácil de actualizar y personalizar como mi negocio ha cambiado y crecido. También sugiero y uso Squarespace para mis clientes de pequeñas empresas cuando están buscando una plataforma de alojamiento. "- Cadence T., Por: Cadence San Francisco

Tus cuentas de redes sociales también deberían reflejar tu marca personal. Cada plataforma tiene sus propios beneficios y su propósito, así que no te preocupes de que tendrás que estar activo en todos ellos. Twitter es bueno para compartir su cartera y conectarse con sus compañeros y clientes potenciales. LinkedIn es excelente para publicar un currículum en vivo y hacer valiosas conexiones profesionales. Facebook es útil para unirte a grupos de personas de ideas afines, e Instagram es valioso para publicar piezas de tu cartera, si te dedicas al trabajo visual, como la fotografía o el diseño.

Hay otros lugares que también deberían reflejar tu marca personal. . Si realiza trabajo local o asiste a eventos de la red, las tarjetas de visita son una gran herramienta para llevar con usted. Sitios como Vistaprint o Moo lo ayudan a crear fácilmente material precioso. Su marca también debe estar en sus propuestas, facturas, contratos y cualquier otro material que vaya a los clientes.

¿Por qué es tan importante la marca personal? Una marca limpia y consistente comunica autoridad y profesionalidad a cualquiera que mire su negocio y lo ayudará a establecerse como un profesional independiente de confianza.

Creando un Portafolio

Si usted es un escritor independiente diseñador , o desarrollador web, una cartera de su trabajo dice mucho a los clientes potenciales. Las copias sólidas y los testimonios pueden ayudarlo a vender sus servicios, pero las carteras presentan su trabajo en acción, lo que ayuda a sus clientes a visualizar sus habilidades trabajando para ellos. Las carteras también le ahorran un tiempo precioso eliminando clientes mal ajustados antes de reservan una llamada inicial.

¿Debe incluir todo su trabajo en su cartera? No. El trabajo en su cartera debe ser lo mejor y mostrar diversidad en sus habilidades y clientela.

Las formas más comunes de mostrar su cartera son Dropbox Google Drive o enlaces en tu sitio web. Aquí hay algunos sitios de portafolio de terceros que también puede aprovechar para presentar su trabajo:

Estableciendo su negocio independiente

Por lo tanto, tiene una marca y un libro de trabajo para mostrar a los clientes potenciales. ¿Qué más necesitas para legitimar tu negocio? Siga leyendo para obtener más información sobre cómo establecer su negocio y prepararse para el éxito.

Registrar su negocio

Los autónomos tienen cierta flexibilidad en torno a la estructura legal y financiera de su negocio. Algunos autónomos siguen siendo propietarios únicos y optan por recibir 1099 y trabajar desde una cuenta bancaria personal. Otros registran su negocio como LLC para abrir una cuenta bancaria y proteger aún más sus activos.

"[I registered my business as an LLC] inmediatamente. Quería señalar que hablaba en serio al respecto. Y tenía un sentido de responsabilidad con 'ser oficial'. También contraté a un contador de inmediato. No quería estropear nada. "- Chris C., Real Good Writing Denver

La decisión depende completamente de usted. La única diferencia es que registrar su negocio probablemente le cueste una tarifa. Este artículo de UpWork se sumerge en los detalles de cómo y por qué registrar su empresa independiente como una Sociedad de responsabilidad limitada (LLC).

Configuración de su área de trabajo

Está configurado en línea, ahora ¿Dónde vas a configurar para trabajar? El espacio de trabajo físico puede tener un impacto masivo en su productividad, enfoque y motivación, por lo que debe tenerlo en cuenta al considerar su salto al trabajo independiente.

Muchos autónomos eligen trabajar desde sus casas, ya sea por comodidad, costo, o estar más cerca de la familia Una oficina en el hogar es ideal para el equilibrio trabajo-vida, pero la mesa de la cena, la cama y el sofá también son opciones. Este artículo de Contently se sumerge en cómo crear una oficina hogareña que funcione.

Si no es realista para usted trabajar en su casa, no se preocupe. Los entornos de trabajo de hoy son, afortunadamente, mucho más propicios para los trabajadores remotos y autónomos. Entre espacios de coworking, cafeterías y bibliotecas públicas, los profesionales independientes de todo tipo pueden encontrar lugares de trabajo improvisados ​​fuera de la casa, aunque sea por el día.

"Para no grueso tareas (como correos electrónicos, edición y esquemas), trabajo desde la oficina de mi casa. Sin embargo, creo que las mismas cuatro paredes pueden ser aburridas, y me desmotivan. Es por eso que me dirijo a mi cafetería local para tareas carnosas (como escribir). "- Elise D. Reino Unido

Si usted es interesado en el espacio de co-working, WeWork es una opción muy popular para trabajadores remotos y trabajadores independientes por igual. Muchas ciudades tienen espacios de colaboración locales que le permiten aprovechar los escritorios, estudios y cocinas compartidos, así como también conectarse con otras creatividades y clientes potenciales. Si no tiene el presupuesto para espacio de trabajo conjunto, busque en Google su cafetería, cafetería o biblioteca universitaria más cercana. Cualquiera que sea el espacio que elija, asegúrese de que esté libre de distracciones y ofrezca condiciones de trabajo favorables.

Obtención de trabajo independiente

Ha establecido la base de su negocio en la forma de un sitio web, una cartera y espacio de trabajo Ahora esta sección lo equipará para construir los huesos de su negocio: establecer tarifas y obtener trabajo. Esta es quizás la sección más importante de esta guía y proporcionará información para garantizar que se convierta en un profesional independiente exitoso e impactante en su campo elegido.

Establecimiento de tasas

El proceso de establecer tarifas y determinar tarifas es quizás la parte más difícil de trabajo por cuenta propia. No solo puede ser incómodo hablar de dinero, sino que establecer tarifas para sus servicios básicamente consiste en poner un signo de dólar en su frente. ¿Cuánto vales? ¿Qué pasa si sus clientes no están de acuerdo?

Establecer y negociar tasas puede parecer muy personal, pero la clave para discutir el dinero cómodamente es quitarle sentimientos y opiniones. En su lugar, use un enfoque económico para determinar sus tarifas, similar a la forma en que el propietario de un negocio puede ponerle precio a sus productos. ¿Crees que se sienten mal cuando cotizan sus precios? No, y usted tampoco debería.

"[It’s all about] conociendo su valor. Es tan difícil verte a ti mismo como una mercancía, pero eso es lo que es trabajar independientemente. Estás vendiendo tus habilidades como un servicio. ¿Cómo le pones un precio a eso? Al principio, esto es realmente algo difícil de entender. Pero con experiencia y hablando con sus compañeros, poco a poco comienza a darse cuenta de eso. "- Karine B., La letra K Canadá

Aquí están algunas estrategias populares que los autónomos usan para establecer sus tarifas. También puede usar una combinación de los tres.

Precios con costo más alto

El precio con costo adicional es determinar cuánto le costará completar un proyecto y aplicar un 10-30% como ganancia. Este modelo de fijación de precios es mejor para los artistas y autónomos que usan material físico y conocen el costo de completar un proyecto o servicio. Para escritores, diseñadores y desarrolladores, este modelo puede ser difícil de calcular, a menos que esté contando su tiempo como el costo principal.

Precios de la tasa de mercado

La fijación de precios de mercado implica echar un vistazo en los promedios del mercado y la decisión de sus tarifas en función de quienes le rodean. Para calcular sus precios según las tasas del mercado, eche un vistazo a su industria, ubicación y competidores con experiencia similar. (Como diseñador independiente novato, no puede comparar sus tarifas con un diseñador con más de 10 años de experiencia, incluso si viven en la misma área.)

Aquí hay una lista de las tasas promedio por industria:

Precios basados ​​en valor

Otro enfoque de precios es basar sus tarifas en lo que cree que su trabajo vale la pena. Esto significa que su precio diferirá levemente según el cliente con el que esté trabajando y el tipo de trabajo que esté creando. Por ejemplo, crear un comercial para una compañía Fortune 500 tendrá un poco más valor que el de una cafetería local, ¿verdad? Correcto, entonces probablemente cobres más por lo primero. Ahora bien, eso no quiere decir que una empresa tenga más valor que la otra; solo está considerando lo que pueden pagar y el impacto general de su proyecto.

  • ¿A qué frecuencia debo cobrar? Algunos trabajadores independientes cobran por hora, donde algunos cargos por proyecto (o por palabra para escritores) ) Esta decisión debe basarse en el tipo de trabajo que está haciendo y con lo que se siente más cómodo. Las tarifas por hora le garantizan que le paguen todo su tiempo, donde un precio fijo le garantiza que realizará una cantidad específica. Además, recibir el pago por hora pone énfasis en el valor de su tiempo, mientras que el precio fijo pone más énfasis en el valor que le está brindando a su cliente. Si no desea realizar un seguimiento de sus horas (ya que los clientes probablemente querrán ver una hoja de tiempo), puede establecer un precio fijo en función de cuánto tiempo piense que puede llevarle un proyecto.
  • ¿Debo publicar mis precios en mi cuenta? sitio web? De nuevo, esto se reduce a lo que te hace sentir más cómodo. Algunos profesionales independientes optan por publicar sus precios para crear una percepción en torno a su valor general. También ayuda a eliminar clientes mal adaptados que no pueden pagar sus servicios desde el principio. Otros profesionales independientes retienen esa información para llamar a los clientes por teléfono. Mantener sus precios privados también le permite cambiar los precios cuando sea necesario.

"Publico [my rates]. Significa que las personas pueden tener una idea de lo que cobro antes de que se pongan en contacto conmigo, lo que hace que todos se sientan más cómodos con la conversación sobre precios al final. Mis tarifas se basan en encuestas de mis compañeros y lo que las personas de mi nivel de experiencia cobran ". – Angela R. Australia

Encontrando empleos y Comercialización de su negocio independiente

Cuando comience su carrera independiente, la mayor parte de su día implicará buscar trabajo y comercializarse usted mismo. Hasta que establezca sus habilidades y servicios y se haga famoso por los clientes, tendrá que poner ton de trabajo para postularse a las presentaciones, llegar a clientes potenciales y simplemente dar a conocer su nombre allí.

Cuando busca trabajo independiente, lo primero que debe hacer es establecer perfiles en sitios de trabajo independientes comunes. Esto no solo le brinda acceso a trabajos abiertos y proyectos publicados por clientes, sino que también refuerza el nombre y el nombre comercial de SEO al darle otro enlace a su sitio web.

Aquí hay algunos sitios de trabajo comunes en los que puede establecer un presencia y comprobar algunas actuaciones abiertas:

Únase a algunas comunidades independientes de la industria o de la ubicación. Esto te ayudará a crear una red de "colegas" y amigos freelance, y te expondrá a conciertos abiertos y clientes potenciales. Puede parecer contradictorio hacer las paces con su competencia, pero en realidad puede ayudar a su negocio. De hecho, tres de mis primeros cinco trabajos fueron transferidos por otro profesional independiente que no pudo completarlos ella misma.

"De hecho, me encanta usar grupos de Facebook como Freelancing Female , The Copywriter Club y The Denver Boss Babe Collective. Esos son grupos que lo obtienen. Ellos entienden el trabajo independiente y manejan su propio negocio y son muy colaborativos. También disfruto el boca a boca. El mejor negocio es una referencia, así que dejo que algo de eso siga su curso. En seis meses ya he tenido tres o cuatro ofertas de referencia. "- Laura B. Denver

Para un enfoque más directo y más audaz, considere contactar a gerentes, directores y editores de las empresas con las que le gustaría trabajar. Simplemente comunicar su disponibilidad y compartir su sitio web lo mantiene a usted de la cabeza cuando surge el trabajo. La conexión directa también muestra a los clientes que eres proactivo y tomas la iniciativa cuando sea necesario.

"A menudo presento clientes directamente después de que se realizó una introducción inicial a través de una conexión mutua. Esto ayuda a proporcionar una introducción cálida (en lugar de una fría) y ha demostrado ser mucho más efectiva para aterrizar conciertos que postularse para empleos / bolsas de trabajo ". – Kaleigh M. Illinois [19659005]

Por último, la mejor manera de atraer constantemente el trabajo es promocionarte a ti mismo y a tus servicios. El marketing se extiende más allá de la aplicación de conciertos específicos o llegar a los clientes. Se trata más bien de promocionar su negocio como un todo y establecer una presencia en las redes sociales, publicaciones, motores de búsqueda y más. La mayor parte de este trabajo ocurre con poco o ningún sueldo pero más que vale la pena en el largo plazo.

Estas son algunas estrategias para promocionarse y atraer más trabajo.

  • Informe a sus amigos, familia y una red profesional de su negocio independiente. Incluso si no necesitan un profesional independiente, su nombre podría venir a la mente si se les pregunta si conocen a alguien. Cuantas más personas conozcan su negocio, más personas podrán derivarlo.
  • Manténgase activo en las redes sociales. Siga y conéctese con profesionales independientes, personas influyentes y clientes potenciales en Twitter y LinkedIn. Interactúa con sus publicaciones haciendo preguntas o compartiendo contenido con tu red. Personalmente, conozco a muchos profesionales independientes que obtuvieron el empleo al relacionarse con un determinado editor o gerente de proyecto que simplemente les gustó lo que tenían que decir en las redes sociales.
  • Trabaja gratis. Si es escritor, publique artículos en publicaciones como Entrepreneur, Fast Company o Inc. para crear su cartera y obtener autorizaciones. Si usted es diseñador, ofrezca su trabajo a una organización sin fines de lucro de forma gratuita para crear buena voluntad y asocie su trabajo con un cliente real.

"Siempre tuve una carrera lista de publicaciones para las que quería escribir Una vez que una publicación estaba en mi lista, me suscribiría a su boletín informativo por correo electrónico, los seguiría en lo social y me mantendría actualizado con su nuevo contenido. Esta estrategia me ayudó a aprender sobre su público, los temas que cubrieron y el tono y el estilo que usaron. Después de una semana o dos, me sentaba y hacía una lluvia de ideas de una lista de 3-5 lanzamientos. Luego, enviaría un correo electrónico a su editor (o llenaría su formulario de envío, dependiendo del proceso de publicación) presentándome, citando algunas piezas relevantes que había publicado en otro sitio, y dando una breve descripción de mis presentaciones. El correo electrónico completo generalmente tenía 2 párrafos. Tuve bastante éxito con este enfoque, creo que tuve una tasa de éxito de alrededor del 50%. "- Aja F. HubSpot

  • Establecer autoridad en su lugar. Asista a eventos de la industria (como INBOUND !), Enseñe un curso local o dirija un seminario o seminario web. Un profesional independiente conozco a tutores que escriben a estudiantes en su biblioteca local. ¿Alguno de sus clientes en edad de escuela secundaria la contratará? Probablemente no, pero aún crea conciencia sobre su negocio mientras ayuda a los demás y la desafía a afinar sus habilidades.
  • Pida referencias y testimonios. Las revisiones no tienen que venir de clientes que pagan. Cualquier persona en su red personal o profesional con la que haya trabajado puede dar testimonio de sus habilidades y ética de trabajo. Considere a profesores, empleadores anteriores o colegas o mentores. Solicite reseñas en LinkedIn y cópielas en su sitio web.
  • ¡Diga sí! Mientras se establece como profesional independiente, mantenga su mente abierta a nuevas oportunidades. ¡Nunca se sabe lo que podría conducir a un cliente o a un trabajo!

"[The best decision I made as a freelancer was when] Pasé por un período de respuesta afirmativa a todos los que me pidieron ayuda. No fue hasta que comencé a respetar mi experiencia que otros parecían también (menos el ejemplo de arriba …). Es fácil caer en esa trampa, pero si no aprecias tu tiempo y talento, tampoco lo hará nadie más ". Lauren G., PR y Prose Amsterdam

Gestión de trabajos y clientes independientes

El trabajo independiente significa que usted está a cargo. Usted crea su cronograma, establece sus fechas límite, y usted toma el relevo cuando las cosas salen mal. La mejor manera de evitar problemas (e impresionar a sus clientes mientras lo hace) es contar con un sólido proceso de administración de proyectos. Esto no solo te ayudará a abordar cada proyecto con seguridad y organización, sino que también comunicará profesionalismo a tus clientes.

" Soy un gran admirador de sobreorganización, así que uso herramientas para organizarme y hacer las cosas para que me paguen más rápido. Utilizo Notion para organizar todo, desde tareas hasta el producto de escritura real en un solo lugar, para que mis clientes obtengan una workspace they can refer back to with all of our assets. Spending a couple of hours on this stuff each week really makes me much more relaxed and eases the freelance anxiety when I don't have any work coming in. Using [tools] also gives clients a great impression that you've got it together and takes the pain out of choosing to work with you!" — Owen W.Amsterdam

The first step to managing your projects with ease is establishing a place to record deadlines, meetings, events, and important dates. This could be on your Google Calendar, iCal, or even a paper planner. There’s no right or wrong answer here — you should choose what works best for you.

"The key to successfully managing a project is organization (and remembering the things that everyone else forgets). Since I don't have the best short-term memory, my project management tools are critical. Trust me, to-do lists are not enough. I prefer Trello and Asana, but there are some other great resources out there. The more involved a project, the more likely the tiny details are to slip through the cracks. Project management tools keep everything in one place, and make it easy to delegate tasks, keep track of deadlines, and move tasks through the pipeline." Christina P.HubSpot

Beyond your calendar, it helps to use a project management or to-do list tool (or a combination of some) to help you stay on track and hit deadlines. From a HubSpot poll of over 80 freelancers, here’s a list of the top five platforms they use to manage their freelance work:

Lastly, figure out how you’d like to communicate project information and updates to your clients. (As for how often you’ll communicate with them, that’s also up to you and will likely take some time and practice to figure out.) Remember, as a freelancer you not only need to create amazing work but also please your clients, as clients lead to referrals … which lead to more work! I’ve compiled a list of tips for working with clients below.

  • Set expectations early. From the moment you begin working with a new client, ensure no question goes unanswered. Be proactive in setting expectations for projects, your personal availability, deadlines, and payment. If you feel like you’re providing too much information, you’re likely providing just enough.
  • Put it on paper. Whether you’re connecting with clients over email, phone, or Slack, ensure all decisions and expectations are reflected in official documents. This includes proposals, contracts, and invoices. Doing so creates legitimacy for your freelance business and creates official documentation if things go awry.
  • Watch out for client “red flags.” If a client starts asking questions about availability and payment that make you uncomfortable, listen to your instincts and consider whether or not you want to work with them. It’s OK to say no. Questions like “Will you be available any time I call?” or “If I don’t like it, do I still have to pay?” are examples of red flags and might mean that client isn’t a good fit for your business.

“I'm surprised by how consistent it is for bad clients to show the same red flags as one another during the early stages of working or talking with them. Clients that will be outright disrespectful, ghost us mid-project, or be slow to pay tend to have a few things in common that can be noticed right away: They balk at our rates or try to negotiate down the price without adjusting the scope or value of the project. These clients also tend to require everything immediately but take weeks or months to pay for the work after completion. I'm glad my business has matured enough that I can avoid these clients when they approach me now, but it was much more challenging in the beginning stages.” — Alexander L., Lewis Commercial WritingFort Worth

Getting Paid for Freelance Work

Money, money, money. We all need it, but not everyone has to manage it as meticulously as freelancers do. When you run your own business, you must have a hand in everythingfrom how you invoice to what tools are managing your money.

And when it comes to money, setting your rates is merely half the battle. The other half involves billing, getting paid, and managing your freelancing financials.

The process of billing and receiving money can be uncomfortable, but getting paid is quite literally what keeps your business alive and allows you to maintain your freelance lifestyle. Thankfully, technology has made it easier than ever for today’s independent workers to manage their financials within a single platform.

Here’s a list of the top five financial management tools per recommendations from over 80 freelancers:

These tools can help you upgrade from the old school word-processor-plus-spreadsheet system and build gorgeous invoices, process payment in multiple ways (by bank card, direct deposit, etc.), include any necessary taxes and fees, and even handle reminders for clients who are delayed in payment.

Let’s take a moment and dive into invoicing and billing. One important thing to acknowledge about freelancing is that sometimes clients don’t want to pay (or they don’t pay at all). There are some measures that can help if this happens, but there are also some invoicing best practices that you can follow to minimize this risk overall.

When invoicing…

  • Bill at least half up front. It’s not uncommon to ask for at least 50% down before starting work. This is a show of good faith from your client and also provides some funding up front so you can get to work.
  • Be crystal clear on your invoice. Spell out all your pricing, due dates, and payment terms on your invoice. Leave nothing to chance. You never know when a client will try to wiggle out of what they owe you.
  • Bill promptly, based on your terms. If you say you’re going to bill weekly, bill weekly. If you say you’re going to bill five days post-project, then do so. Be true to your word. It shows professionalism and trustworthiness, and it keeps your clients from silently backing out of what they owe.
  • Offer multiple payment options. The tools mentioned above can process multiple forms of digital payment, but it’s also good practice to offer to accept payment the old school way, too. Be sure your business address or P.O. Box is reflected on your invoice so that clients can send you a check if need be. Accepting all forms of payment leaves no room for your client to say, “Sorry, I just can’t pay.”

The Not-So-Fun Freelance Stuff

As attractive and enticing as the freelance lifestyle seems, it can be equally as complicated. Working for an employer might mean long, boring hours and commutes, but they also take care of a lot of stuff behind the scenes — including taxes, benefits, and retirement funds. And these are things you cannot take for granted.

Thankfully, freelancers can set up and manage their own benefits and taxes, but it does take a little extra research and work. We’ve spelled out the need-to-know details below.

Paying Taxes

Everyone loves tax season, right? Well, if you’ve been used to a big return each April, it’s time you change your expectations of tax season. Since freelancers don’t pay taxes with each invoice or paycheck, they’re expected to pay in full each tax season. This can mean thousands and thousands out-of-pocket, which can really mess up your cash flow if you’re not careful.

PRO TIP: “Simply, keep regular accurate records. I previously used a spreadsheet for my accounts that required everything to be manually input but calculated outgoings, income, and tax. Every time I input a new project I got a new bottom line. Tedious but essential. I started using Quickbooks last year which generates a similar outcome with each invoice. Plus, I know this might sound a bit patronising, but don't spend the money calculated for tax. It's easy to see the number in the bank account, but always know what is tax — the taxman cometh and he does not suffer fools, gladly or otherwise.” — Christopher S., LestaretUnited Kingdom

This is one of the necessary evils of the freelance lifestyle. Thankfully, there are a few steps you can take throughout the year to lessen the impact of tax season on your freelance business.

  • Stash away 30% of each paycheck. Whether you set up a business savings account or literally withdraw cash, it’s good practice to “pretend” like taxes are being removed from each invoice you receive, similar to how an employer would do so. 30% might seem steep, but it’ll help you be prepared for taxes and have some extra savings for large business expenses.
  • Pay quarterly taxes. Instead of paying one large sum each April, pay an estimated tax amount each quarter. This relieves your bank account of a massive withdrawal and helps you avoid any late fees or potential interest payments.
  • Save every receipt and research applicable expenses. Expenses can quite literally save you at tax time. Self-employed folks can write off anything and everything to do with your business, like Wi-Fi, rent for the square footage of your home office, mileage to client meetings, and 50% of business-related meals. Be sure to save all records of expenses in case you get audited.
  • Hire an accountant. Freelancing is an incredibly independent undertaking, but you don’t have to do everything alone. If you’re not a tax expert (which most of us aren’t), don’t be afraid to hire a tax accountant to help you better understand your responsibilities. There are plenty of accountants that specialize in self-employed taxes, and these folks can help you find new expense opportunities, manage your funds, and prepare for any audits.

Setting Up Insurance

Another sacrifice of freelancing is forgoing company-sponsored benefits. And let me be the first to say that those are super important, especially for folks with families and chronic health issues. If benefits and insurance pose a major question of whether the freelance lifestyle is right for you, you’re not alone.

If you have a spouse or domestic partner, take a look at their insurance options. This is the most ideal avenue as company-sponsored benefits are usually less expensive than direct options through insurance providers. Even if your partner has to pay a little more to upgrade to an employee plus partner or employee plus family plan, it’s worth it.

If you don’t have a partner or he or she doesn’t have the option to include you in their benefits package, don’t fret. There are some insurance plans and providers that cater to freelancers and self-employed people, such as the Affordable Care Act’s SHOP coverage. Organizations like Freelancers’ Union also organize health insurance resources to make any research and decisions less intimidating.

If you’re leaving a full-time jobyou might be able to tap into the Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act (COBRA), which allows you to keep your health insurance for up to 18 months after employment ends. You’d have to pay 100% of the premiums (including your former employer’s share), but this option might buy you some time until you make a permanent decision regarding benefits.

Investing in Retirement

Retirement planning isn’t reserved for the “officially” employed, and you definitely don’t need an employer to set up a 401(k) or IRA. Freelancers and self-employed folks have many of the same options as those who work for a company, such as the Roth IRA, SEP IRA, or self-employed 401(k). This article by Fidelity breaks down which account might be best for you and how to get started.

As a freelancer, I started a Roth IRA and set up direct deposits into the account. I did this directly through my personal wealth manager, but there are plenty of tools and platforms that can help you.

Regardless of how you plan to invest in retirement, always start as early as possible and stay consistent with your deposits. Your future self will thank you.

Staying Connected as a Freelancer

Freelancing is a lonely career choice. In fact, when I talked in-depth with over 20 freelancers, most of them said the most difficult part of being a freelancer is how lonely and isolating it can be. But this shouldn’t stop you from pursuing a freelance career — it should simply prepare you to put in a little more work socially.

As a freelancer, since you’re not going into an office anymore, you’ll likely find yourself spending more and more time alone. You might also find that you talk to yourself more often … or that may just be me. Regardless, freelancing requires stepping outside your comfort zone and working hard to build relationships and joining communities — just like you’d do at work.

Meeting others can help you not only stay connected and up-to-date on new jobs and freelancing trends but also refine your skills and learn new ones. Here are a few ways you can stay connected and keep learning as a freelancer.

Take an Online Course

Taking an online course is a fantastic way to inexpensively master a new skill while being exposed to a new network of people. Better yet, some courses are free, and some allow you to become certified so you can increase your credibility. Online courses are a great asset to a budding freelance business and are much, much more manageable than going back to college.

Here’s a list of courses recommended by the 80+ real freelancers I surveyed and spoke with:

Along with these courses, you can also check out dedicated course websites. Platforms like UdemyLynda.comand Treehouse provide hundreds of free and paid courses that cover a multitude of topics and specialties.

PRO TIP: “[The best decision I ever made was] joining the first iteration of The Copywriter Mastermind. It leveled up my business in so many ways. We're still together as a group today, and our Slack is my #1 go-to for business advice, client management, and copy review.” — Lianna P., Punchline Conversion CopyNew Orleans

Hire a Mentor

When I started freelancing in October of 2016, hiring a mentor was the very best thing I did for my business. I didn’t need help writing — I needed help figuring out how to write for other people … and make money doing it.

My mentor showed me exactly how to be a freelancer, including how to find business, pitch myself, set my rates, and more. Without her, I wouldn’t have started out so strongly with my freelance business. Not only did she equip me with all the tools and confidence I needed to dive in, but she also passed along a few jobs that she couldn’t take herself.

The process of hiring a mentor, coach, or consultant isn’t the same for everyone. Depending on your budget, industry, expertise, and location, you might fare better with a coaching course or a local consultant. Some of the above-mentioned courses teach how to freelance, too.

Join a Freelance Community

Whether you’re working from the heart of New York City or middle-of-nowhere New Mexico, today’s technology makes it incredibly easy to stay connected to other freelancers. From social media to dedicated forums, there are plenty of ways to join communities, build a network, and make friends.

Sites like Freelancers Union and American Writers and Artists Inc. offer memberships that provide resources and access to elite communities of freelancers and creatives around the world. As for social media, there are plenty of freelancer Facebook groups you can join and engage with. Some groups provide work, while others simply provide a place to chat and ask questions. If you’re on Slack, you can also hop into a Freelancer slack community, such as Digital Freelancer.

Lastly, don’t shy away from your local freelance network. Nothing quite beats a face-to-face meeting or conversation over a cup of coffee. Organizations like Creative Mornings or local co-working spaces put on networking events and get-togethers that allow you to meet other freelancers in your area. These opportunities provide human interaction in an otherwise majorly digital lifestyle.

Over To You

This ultimate guide to freelancing is long for a reason — there’s a lot that goes into this massive career move. But that’s not to say you shouldn’t or can’t do it.

In fact, freelancing is a pretty straightforward process. After addressing any questions and concerns regarding how to establish your personal brand, where to work, where to find jobs, and how to stay connected, the only unknown that remains should be: Are you willing to take the leap?



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